Nerlens Noël, Westbrook et Paul George électrifient le Barclays Center

Nerlens Noël, Westbrook et Paul George électrifient le Barclays Center

Par Paul Junior Prudent (reporter de la NBA pour Radio IBO) Mercredi, le public de Brooklyn a été témoin de l’une des plus grandes performances ind

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Par Paul Junior Prudent (reporter de la NBA pour Radio IBO)

Mercredi, le public de Brooklyn a été témoin de l’une des plus grandes performances individuelles de la saison au Barclays Center, lors de la rencontre opposant Oklahoma City Thunder à Brooklyn Nets. Avant même le début de la rencontre, on pouvait sentir l’excitation chez les fans qui étaient impatients d’assister Westbrook et Paul George. Depuis la blessure de Caris Levert, les Nets vivent un cauchemar avec 2 victoires et 9 défaites, D’Angelo Russell et Spencer Dinwiddie n’arrivent pas à redresser la barre. Il manque vraiment une vedette à Brooklyn pouvant stimuler les fans, donc chaque super star présente au Barclays Center est une opportunité en or pour eux. On pouvait remarquer de nombreux t-shirts bleus floqués du numéro 0 de Westbrook, dans le public. Et lorsque le speaker du Barclays Center annonçait le nom de Russ, une bonne partie du public applaudissait le MVP 2017. Le 5 de départ annoncé des 2 côtés, évidemment avec Paul George et Westbrook alignés, Nerlens Noël lui occupait sa place habituelle sur le banc.

Le match a débuté avec deux équipes motivées d’offrir un spectacle de haut niveau aux fans. Du côté des Nets, Allen Crabbe, D’Angelo Russell montraient leur adresse à 3 points, du côté des Thunder la connexion Westbrook-Adams payait et Westbrook a gratifié les fans d’un dunk d’une violence dont lui seul connaît le secret. Ce n’est qu’à une minute de la fin du premier quart-temps que Nerlens Noël, l’américain d’origine haïtienne, a fait son entrée dans le match à la place de Steven Adams. Il n’a pas vraiment eu le temps de faire grand chose à la fin du quart-temps qui a vu les Nets menés au score 26-24. Nerlens a enregistré son premier rebond à 10:45 au 2e quart-temps. Entretemps, Les Nets ont profité de l’absence de Westbrook pour prendre 8 points d’avance, et malgré son retour Brooklyn a continué d’appuyer sur l’accélérateur pour mener de 15 points, avant que Nerlens Noël réduit l’écart de 13 points avec un hook shot sur une passe décisive de Westbrook. Le joueur d’origine haïtienne est allé se reposer après 2 points, 5 rebonds, 1 sur 2 au tir, 1 ballon perdu et 2 fautes après 6 minutes sur le parquet. Et à la mi-temps, OKC se voit mener de 16 points, Brooklyn a même eu une avance de 19 points au cours de ce quart-temps.

La 2e période débute sur la même lancée que la première, l’écart s’est vu augmenté de 23 points au cours du 3e quart-temps, pour le plus grand plaisir des fans de Nets. Et ceci malgré un Russell Westbrook en mode triple double (son 108e en carrière). En ce moment, les fans croyaient qu’ils allaient enfin mettre un terme à leur série de 7 défaites d’affilée. Entretemps Nerlens est revenue sur le terrain pour apporter ses qualités défensives et essayer de stopper la blessure pour son équipe. Cette fois Nerlens a été plus actif, il a contré un tir de DeMarre Carroll qui a mis le Barclays center debout. A la suite d’un pick and Roll en complicité avec Dennis Schroder, Nerlens Noël a réussi un tir à mi-distance pour inscrire son 5e point du match après avoir inscrit 1 lancer franc, pour permettre à Oklahoma de réduire l’écart de 17 points. Finalement, il a laissé le parquet à 8 minutes de la fin du match ! C’est alors que le show Paul George a démarré. En 8 minutes 53 secondes, il a inscrit 25 points, à 9 sur 12 au tir, 4 sur 6 à 3 points, 6 rebonds et une passe décisive. Il a ainsi permis à OKC de faire un come-back inattendu et spectaculaire avec un total de 47 points et 15 rebonds. A un certain moment le Barclays Center était transformé en domicile du Thunder, et le public scandait OKC à chaque attaque de l’équipe. Finalement, Paul George a inscrit le tir à 3 points qui a permis à Oklahoma de gagner le match à 3 secondes de la fin. Score final 114-112 pour une nouvelle défaite des Nets.

A la fin du match, Nerlens Noel a déclaré au micro de Radio Ibo, que cette victoire est le résultat de la classe du joueur qu’est Paul George qui a su élever son niveau pour guider l’équipe. Il a aussi parlé de l’ajustement du coach défensivement en seconde période qui leur a permis de revenir dans le match. Enfin, il a parlé de son apport défensif sur le périmètre, et de son match satisfaisant selon ses propos. A rappeler que Nerlens Noël a terminé le match avec un total de 5 points, 9 rebonds, en 14 minutes.

Ne ratez pas l’intégralité de l’interview de Nerlens Noel ce vendredi 7 décembre sur Radio Ibo, à l’émission Ibo Basket !

 

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